Onderneemster Ursula Ida Lapp 90 jaar

Ursula Ida Lapp heeft Duitse economische geschiedenis geschreven. Samen met haar man, Oskar Lapp, heeft ze met moed, visie en ongelooflijke daadkracht een bedrijf met wereldfaam gecreëerd. Ze heeft LAPP gevormd tot de wereldmarktleider voor geïntegreerde verbindingssystemen. Op 30 mei 2020 viert de succesvolle onderneemster haar 90e verjaardag in Stuttgart.

"Mijn moeder is vandaag de dag nog steeds het hart van ons bedrijf. Ze heeft ons gevormd met haar enorme drive en passie voor het bedrijf en haar medewerkers. Zij is ons grote voorbeeld", benadrukt haar zoon Andreas Lapp, voorzitter van de Raad van Bestuur van Lapp Holding AG.

Een groot verjaardagsfeest ter ere van haar werd afgelast vanwege de Corona-crisis. "Helaas kunnen we de verjaardag van onze moeder alleen in de kleinste familiekring vieren - maar natuurlijk met een verjaardagstaart en een serenade", betreurt Andreas Lapp.

Ursula Ida Lapp

Voedings- en besturingskabel met gekleurde aders

Het succesverhaal van LAPP begon eind jaren vijftig. Ursula Ida Lapp’s man Oskar Lapp (1921-1987) was een briljante uitvinder en knutselaar. Eind jaren vijftig ontwikkelde hij de eerste industrieel vervaardigde voedings- en besturingskabel, die een revolutie teweegbracht in de verbindingstechniek. Voorheen waren alle draden in de kabels zwart of grijs en de hoofdelektriciens vonden het moeilijk om de draden aan de respectievelijke uiteinden correct toe te wijzen bij het aansluiten. Dit vereiste een moeizaam proces dat bekend stond als doorverbinden. Bovendien hadden de kabels zeer grote doorsneden en waren ze niet erg flexibel. Oskar Lapp vond een kabel uit met gekleurde aders met veel kleinere diameters. De eerste industrieel geproduceerde voedings- en besturingskabel was geboren. Dit ging gepaard met een andere innovatie: het koppel vond de bijpassende merknaam uit: ÖLFLEX®. Tot op de dag van vandaag is deze merknaam wereldwijd nog steeds synoniem voor bijzonder oliebestendige en flexibele besturingskabels.

Geschiedenis van LAPP

In 1959 richtte het echtpaar Lapp hun bedrijf op met behulp van een banklening van 50.000 mark. Omdat Oskar Lapp nog steeds bij een ander bedrijf in dienst was, liet Ursula Ida Lapp zich als oprichter van het bedrijf in het handelsregister inschrijven. De naam van het bedrijf werd aan de keukentafel bedacht: U.I. Lapp KG - U.I. staat voor Ursula Ida. Net als veel andere startende bedrijven vandaag de dag, runden Oskar en Ursula Ida Lapp hun bedrijf in eerste instantie vanuit de garage van hun huis in Stuttgart-Vaihingen. Oskar Lapp nam de verkoop aan de klant over, Ursula Ida Lapp zorgde voor de boekhouding, de bestellingen, de reclame en de jonge kinderen thuis. Vaak reed ze met haar handkar naar het goederenstation om de vers aangeleverde kabels die het ondernemerspaar in eerste instantie op bestelling had gemaakt, in ontvangst te nemen en de kabels direct door te sturen. Ursula Ida Lapp stond "haar man" in de industriële mannenwereld. ÖLFLEX® was het juiste product op het juiste moment. Het echtpaar Lapp stelde daarmee kwaliteitsnormen die tot op de dag van vandaag wereldwijd nog steeds gelden in de kabelproductie. Ze boden zelfs kant-en-klare kabelbomen aan met tot wel 130 gekleurde aders. De vraag was enorm.

Al in 1963 werd de eerste eigen fabriek geopend om de ÖLFLEX® kabels zelf te produceren. In 1965 werd de hoofdzetel van het bedrijf verplaatst van het familiehuis in Stuttgart-Vaihingen naar de Schulze-Delitzsch-Straße - tot op de dag van vandaag de hoofdzetel van het bedrijf. Toen Oskar Lapp in 1987 overleed, namen Ursula Ida Lapp en haar zonen Siegbert en Andreas de leiding van het bedrijf over. Het internationaliseringsproces werd voortgezet. In Oost-Europa, Azië, Afrika en recentelijk ook in Australië werden nieuwe markten aangeboord en nieuwe vestigingen opgericht.

LAPP actief in diverse marktsegmenten

Vandaag de dag is LAPP een toonaangevende leverancier van geïntegreerde oplossingen en merkproducten op het gebied van kabel- en verbindingstechnologie. Het portfolio van het bedrijf omvat standaard en zeer flexibele kabels, industriële connectoren en kabeldoorvoersystemen, op maat gemaakte systeemoplossingen, automatiseringstechnologie en roboticaoplossingen voor de intelligente fabriek van de toekomst, evenals technische accessoires. De kernmarkt van LAPP ligt in de sector industriële machines en installatietechniek. Andere belangrijke markten zijn de levensmiddelenindustrie en de energie- en mobiliteitssector. LAPP is sinds de oprichting in 1959 onafgebroken in familiebezit gebleven. In het boekjaar 2018/19 heeft het een geconsolideerde omzet van 1.222 miljoen euro gegenereerd. LAPP heeft momenteel wereldwijd ongeveer 4.650 mensen in dienst, heeft 18 productievestigingen en ongeveer 44 verkoopbedrijven. Het werkt ook samen met ongeveer 100 buitenlandse vertegenwoordigers.

De familie Lapp

Ursula Ida Lapp is nog steeds gepassioneerd betrokken bij het bedrijf. Zij is Erevoorzitter van de Raad van Commissarissen en is aanwezig bij belangrijke bedrijfsevenementen. Al aan het einde van de jaren negentig droeg zij de dagelijkse bedrijfsvoering over aan haar zonen Siegbert en Andreas Lapp. Vandaag de dag is Andreas Lapp voorzitter van de Raad van Bestuur van de wereldwijde holding Lapp Holding AG en zijn broer Siegbert E. Lapp is voorzitter van de Raad van Commissarissen. Twee kleinkinderen hebben ook al verantwoordelijkheid genomen in het bedrijf. Kleinzoon Matthias Lapp nam in 2017 de functie van CEO op zich voor de regio Europa met inbegrip van Zuid-Amerika, Afrika en het Midden-Oosten. Kleinzoon Alexander Lapp is bij de holding verantwoordelijk voor de digitalisering en e-business. Hiermee werd ook een levenswens van Ursula Ida Lapp vervuld: het bedrijf zou in familiebezit blijven - de derde generatie zou ook doorgaan met wat ze had opgebouwd.

Ursula Ida Lapp is altijd een voorbeeld geweest van wat de bedrijfscultuur vandaag de dag kenmerkt: namelijk de waarden van klantgerichtheid, familie, innovatie en succes. Duurzaam handelen en verantwoordelijkheid voor de medewerkers staan altijd in het middelpunt van de belangstelling. Ursula Ida Lapp weet uit eigen ervaring hoe belangrijk de combinatie van gezin en carrière is. Zo kreeg U.I. Lapp GmbH de prijs voor haar levensfasegerichte personeelswerk omdat LAPP medewerkers in alle levensfasen ondersteunt bij het combineren van werk en gezinsleven, bijvoorbeeld met flexibele werktijden en ploegendiensten. LAPP biedt ook ondersteuning bij het vinden van dagopvangplaatsen of verpleging, evenals talrijke gezondheidsprogramma's. Om deze reden is LAPP door het Bondsministerie voor Gezinszaken, Senioren, Vrouwen en Jeugd ook uitgeroepen tot het meest gezinsvriendelijke bedrijf in Duitsland.

Ursula Ida Lapp is ook buiten het bedrijf altijd gepassioneerd geweest door sociale en culturele betrokkenheid. Naast gulle giften voor instellingen in en rond Stuttgart, maar ook in India, heeft zij samen met haar zonen in 1992 de Oskar Lapp Foundation opgericht. Deze werd opgericht ter ere van haar man Oskar Lapp, die aan een hartaanval was overleden. De stichting biedt jonge wetenschappers extra stimulansen om zich specifiek bezig te houden met cardiovasculair onderzoek. De Oskar Lapp Research Prize, die met 12.000 euro wordt uitgereikt, wordt jaarlijks uitgereikt. Elke twee jaar wordt ook een Oskar Lapp Scholarship uitgereikt, met maximaal 20.000 euro aan materiële middelen. De realisatie van het Community Center Möhringen was ook alleen mogelijk dankzij een gulle donatie van 600.000 euro. Ursula Ida Lapp bracht ook vier jaar door in het regionale parlement.

Haar kleinzoon Matthias Lapp geeft aan hoeveel Ursula Ida Lapp het bedrijf heeft vormgegeven. "Onze oma, dat is het bedrijf." Voor haar prestaties als ondernemer en voor haar sociale betrokkenheid heeft Ursula Ida Lapp vele onderscheidingen ontvangen, waaronder het Bundeskreuz des Verdienstes en de bedrijfsmedaille van de deelstaat Baden-Württemberg.