De grote doorbraak

Het is de langste spoortunnel ter wereld – de Gotthardtunnel. In slechts 26 maanden tijd moest een 111 kilometer lange ondertunneling door de geologisch heikele Bosporus ontstaan. De wereldleider voor machinale tunnelvoortstuwingstechniek Herrenknecht maakte het mogelijk – met behulp van LAPP-kabels voor extreme toepassingen.

De uitdaging

Herrenknecht-machines worden ontwikkeld en gebouwd voor gebruik over de hele wereld. De tunnelvoortstuwingsmachines hebben een lengte van soms wel meer dan 100 meter lengte en bijna 6000 pk, en produceren daardoor enorme tunnelbuizen. Voor Herrenknecht zijn evenwel nog grotere afmetingen denkbaar.

Iedere aparte machine moet altijd aan andere extreme eisen voldoen en zodoende geconfigureerd worden. Daarnaast zorgen ook de verschillende vereisten binnen de toepassingen voor uitdagingen: kabels en connectoren die in het voorste boorgedeelte gebruikt worden, moeten andere prestaties leveren dan de kabels en connectoren die in het binnenste gedeelte van de machine werken. Alle componenten samen moeten alle enorme vibraties kunnen weerstaan. Deze ontstaan wanneer tig kubieke meter per minuut in beweging komen – gedeeltelijk met zwerfblokken ertussen.

Iedere tunnelboormachine wordt bij Herrenknecht AG eerst een keer volledig opgebouwd, in bedrijf genomen, en getest. Aansluitend wordt hij geïnspecteerd, gedemonteerd en vervolgens verstuurd. „Eersteklas service heeft voor ons altijd de prioriteit. We staan gedurende de volledige looptijd van het project steeds aan de zijde van klant – tot en met de succesvolle doorbraak”, vertelt Stefan Jäke, verantwoordelijke voor de projectsturing en de leiding van het opdrachtcenter. De machines, die dergelijk reusachtige tunnels bouwen, zijn derhalve steeds specifieke unieke projecten die aan de geologie aangepast moeten worden.

Het doel is dat niet alleen de machine, maar ook de gebruikte componenten op ieder moment de bepaalde voortstuwingsafstand in één keer halen. Daarom is het bij zo’n onderneming des te belangrijker om met betrouwbare partners en producten te werken.

Extreme toepassingen zorgen voor specifieke oplossingen

Voor deze extreme toepassingen leverde de elektrogroothandel Friedrich Streb de componenten – waaronder verbindingsoplossingen van LAPP zoals ÖLFLEX® voedings- en stuurstroomkabels, UNITRONIC® en ETHERLINE® datakabels, SKINTOP® en SKINDICHT® kabelschroefverbindingen en EPIC® connectoren. Die laatste dienden bijvoorbeeld als verlengconnector bij de bouw van Gotthardtunnel – hoe verder de tunnelboor in de berg gedreven werd, des te langer moest de kabel voor de stroomvoorziening en de besturing zijn. Om de 50 meter werden daarom de EPIC® H-BE connectoren met behuizing en binnenwerken geplaatst. Deze zijn uitermate geschikt voor gebruik bij hogere spanningen en stroomsterktes en zijn bovendien kenmerkend voor hun betrouwbaarheid.

Bovendien produceerde LAPP voor Herrenknecht een speciale kabel voor een kraaninstallatie, die zich in het achterste deel van de tunnelboormachine bevond, en voor de overdracht van de bussignalen bij bijvoorbeeld de noodstop aan de kraansturing. Daarnaast moest hij op de voortdurende bewegingen berekend zijn – daarom werd daarvoor een gecombineerde Profibuskabel met hoogflexibele sturingsaders ontwikkeld.

Wereldleider van formaat

Vier tunnelboormachines van Herrenknecht boorden de volledige 85 kilometer bij de Gotthard-basistunnel. Met een onvoorstelbare 13,5 miljoen kubieke meter ontstond het totale volume van het uitgebroken materiaal een vijfvoud van de piramide van Cheops.

Zo’n 40 jaar geleden richtte de machinebouwkundige Martin Herrenknecht de firma op, die zich van garagebedrijf tot global player ontwikkelde; een echt succesverhaal. Voorheen droegen de eerste machines nog de initialen van de oprichter: MH1, MH2 etc. Intussen is het bedrijf uit het Badische dorp Allmansweier met meer dan duizend van zulke machines en met ongeveer 5000 werknemers wereldleider voor tunnelboorinstallaties.