Voordeel halen uit digitalisering: standaardisering en automatisering bij LAPP

buehne al standard 1500 x 750 v42
AL Standardisierung

Het standaardiseren en automatiseren van processen is een centraal doel van elke digitaliseringsstrategie. Vaak met als neveneffect dat de flexibiliteit verloren gaat en standaardisatie vooral wordt gezien als een middel om de kosten te verlagen. LAPP is anders: het bedrijf maakt gebruik van standaardisatie om zijn aanbod aan klanten te verbeteren. Interne standaardisatie om de klant meer individuele oplossingen te bieden is het motto.

Normen zijn een goede zaak. Ze zorgen ervoor dat een M6-schroef altijd in een M6-draad past. Zelfs in onze industrie, verbindingstechnologie, zijn er talloze normen en standaards, bijna niemand kent ze allemaal. Veel van deze standaarden hebben één ding gemeen: ze hebben meestal betrekking op fysieke zaken - kabels, connectoren of iets dergelijks. Maar met digitalisering hebben we te maken met een andere dimensie van standaardisatie, die als basis moet dienen voor verregaande automatisering. Netwerken, data en de koppeling van ons aanbod met digitale diensten spelen hierbij een centrale rol.

Bezoekers aan de Hannover Messe 2019 konden zien wat ik bedoel in het futureLab van LAPP. Bijvoorbeeld de intelligente kabelhaspel die weet hoe vaak hij is gedraaid, die op zijn beurt door software wordt gebruikt om te berekenen hoeveel meter kabel er nog over is - om automatisch na te bestellen als de voorraad opraakt. Het is gemakkelijk voor te stellen wat dit betekent voor de standaardisatie. De meetwaarden in de mechatronische module moeten draadloos worden verzameld en doorgestuurd naar LAPP, waar ons bestelsysteem ze correct moet interpreteren. Of, als de klant niet wil dat de kabelhaspel rechtstreeks met LAPP communiceert dan moeten de gegevens die onze 'smart drum' verzamelt, interpreteerbaar zijn voor de verschillende merchandise managementsystemen die onze klanten gebruiken. Deze moeten op hun beurt duidelijk en foutloos kunnen communiceren met ons bestelsysteem. Het klinkt eenvoudig, maar dat is het niet: vanaf het moment dat een sensor de gegevens uitleest tot het moment dat een nieuwe haspel bij de klant aankomt, moeten de gegevens correct worden berekend en moet het juiste type kabel worden gevonden. Vervolgens moet ons systeem een magazijn vinden waar het betreffende product op voorraad is, de levering aan de klant regelen en uiteindelijk de klant een factuur sturen en de ontvangst van de betaling controleren.


Babylonische spaakverwarring

En nu wordt het echt ingewikkeld. Want de klant wil dat al deze gegevens worden gespiegeld in zijn systemen. Dat is een grote uitdaging voor bedrijven als LAPP, omdat verschillende klanten verschillende software en dataformaten gebruiken. Digitalisering gaat gepaard met een gigantische Babylonische spraakverwarring. Kunnen niet alle bedrijven aan dezelfde tafel gaan zitten en het eens worden over de manier waarop gegevens worden opgeslagen en uitgewisseld en, in zekere zin, de M6-schroef voor gegevens uitvinden? Helaas niet, want daar is onze digitale wereld veel te complex voor. In bedrijven met een zeer beperkte doelgroep en weinig toepassingen kan dit mogelijk zijn. Maar LAPP levert aan een breed scala van industrieën - machinebouw, spoorwegfabrikanten, olieplatformexploitanten, zuivelbedrijven, bouwbedrijven, windturbinefabrikanten, enzovoort. En binnen deze industrieën heeft elke marktspeler zijn eigen ideeën over standaardisatie.

Wat moet ik doen? De beloften van Industry 4.0, Internet of Things en de bijbehorende technologieën en bedrijfsmodellen kunnen alleen worden waargemaakt als de gegevens vrijelijk kunnen stromen en alle partners een waardecreëerend netwerk deze op dezelfde manier kunnen interpreteren. Er worden al pogingen gedaan om digitaliseringsgerelateerde onderwerpen te standaardiseren, zoals in de automobielindustrie. Deze staan echter vaak nog in de kinderschoenen. Digitalisering heeft dus behoefte aan een standaardisering die tegelijkertijd diversiteit mogelijk maakt. LAPP wordt ook in hoge mate geconfronteerd met deze kwadratuur van de cirkel.

Het vereist niet alleen data- en processtandaardisatie, maar in wezen ook gestandaardiseerde interfaces. Kant-en-klare standaardsystemen zijn slechts een beperkte oplossing. Het voordeel is hun schaalbaarheid, gegarandeerde updates en wereldwijde beschikbaarheid. Aan de andere kant zijn ze gericht op de grootste klantenkring en worden ze bij elke aanpassing complexer. Oplossingen met zowel metrische als "imperiale" (Britse en Amerikaanse) meeteenheden, die we bijvoorbeeld nodig hebben voor onze op lengte gebaseerde producten, kunnen nauwelijks met standaardsoftware in kaart worden gebracht. Individuele ontwikkeling is daarom noodzakelijk. Tegelijkertijd weten we het: Hoe dichter we bij de standaard blijven, hoe hoger de prestaties van het systeem en hoe gemakkelijker het is om gegevens uit te wisselen met onze partners en klanten.

De klant moet het voordeel hebben

Hoe gaan we met de uitdagingen om? Ons belangrijkste uitgangspunt is dat klanten niet moeten lijden onder onze digitalisering, maar er juist van moeten profiteren. LAPP omschrijft zichzelf als een klantverbeteraar en wij houden ons aan deze belofte als het gaat om digitalisering. De kunst is om te standaardiseren en te automatiseren binnen het bedrijf, maar open te staan voor zoveel mogelijk, soms zeer verschillende, klanten.

Een succesvol voorbeeld is ons logistiek centrum in Ludwigsburg, een van de modernste magazijnen in zijn soort ter wereld, zelfs in verschillende industrieën. De hoge mate van standaardisatie maakt een maximale mate van automatisering mogelijk. Dit is zeer efficiënt. Voordeel: De klant heeft de meeste producten binnen 24 uur op zijn afdeling Inkomende Goederen. Dankzij e-commerce zijn we in staat om onze leverbetrouwbaarheid te behouden, zelfs in de meest afgelegen gebieden ter wereld.

 

LAPP Logistik Ludwigsburg

Het doel: maatwerk

Logistiek en supply chain management is een van de vier kernprocessen die we zo goed mogelijk willen automatiseren. Soortgelijke activiteiten hebben bijvoorbeeld betrekking op verkoop- en marketing- of productieprocessen. Deze transformatie zal ons in staat stellen om tegemoet te komen aan de trend naar individualisering van producten en digitale diensten. Maatwerk en personalisatie, d.w.z. een productassortiment dat is afgestemd op de individuele behoeften van de klant, is de visie. Sommige klanten willen een speciale verpakking, anderen willen naast ons artikelnummer een eigen label op de kabel. Tot nu toe gebeurde dit grotendeels met de hand; in de toekomst zal de verwerking automatisch gebeuren. Samen met klanten werken we aan een standaard die hen vrijheid geeft bij de verwerking.

Dit is een punt van zorg waar velen zich zorgen over maken met het oog op automatisering en digitalisering: Als er veel geautomatiseerd wordt, zijn we dan nog steeds nodig als medewerkers? Het duidelijke antwoord is ja, standaard of niet - er zullen altijd vragen zijn van klanten die niet in een regeling passen, en de mens zal ook in de toekomst superieur zijn aan computers. Maar onze medewerkers moeten zich aanpassen aan veranderingen. In plaats van te werken met gedefinieerde processen die machines ook aankunnen, worden ze steeds meer een vraagbaak en adviseurs. Dit is al terug te vinden in onze personeelsadvertenties. We zijn op zoek naar minder specialisten en meer mensen die sociale en interculturele vaardigheden hebben, denken in netwerken en oplossingsgericht zijn. Ik denk dat dit een goede ontwikkeling is: technologie neemt routinetaken over, mensen doen waar ze goed in zijn: Ze zijn creatief en empathisch - en daarin zijn ze enorm superieur aan machines. Terwijl de algoritmen het grote aantal gestandaardiseerde taken afhandelen, kunnen we de speciale uitdagingen van elke individuele klant aan - ze zijn altijd verschillend, maar we willen altijd dezelfde aangepaste service bieden.

Leer meer over de digitale transformatie bij LAPP in mijn artikel "Digitaliseren - vanaf nu zelf aan het roer".


- Alexander Lapp -